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选择海外中小学国际学校 需考虑的5个方面

发表人: crystal | 发表时间:26/11/2018 | 分类:留学移民

  无论您是因为短期的海外工作,而需要给孩子寻找短期就读的海外就读学校;还是因为家庭移民,而需要给孩子选择移民地的学校;还是您打算送孩子独自出国留学;或者,仅仅是希望更多地了解海外中小学校的信息……
  选学校是一个很重要的决定,选择一所使用外国课程、浸润外国文化、使用外籍教师授课的国际学校更是复杂。
  我们并不认为有所谓“最好”的学校。好学校有很多,家长择校时,应该选择的是最适合孩子的学校。
  在这篇文章里,我们列出了五个关键因素,是家长和学生在寻找合适的海外国际学校时应当充分考虑的。当然,仅仅只考虑这些因素并不能确保家长一定能为孩子找到最佳学习体验的学校,但至少能让家长对学校一些最基本的情况有所了解,并帮助他们过滤掉一些不合适的学校。


  一、学校采用什么课程?
  选择海外中小学校时首先要考虑的是:学校是只提供所在国家的课程,同时辅以外国课程的部分内容;还是真正完全提供外国课程?
  例如,中国许多本地中小学都有国际部或国际班。但是,这些当地学校按要求必须为所有9年级以下的学生提供中国国家课程的教学,因此大部分学校的国际部实际上提供的是本国课程,辅之以外国课程的部分内容。与之相对的,在中国的外资学校则不限于必须提供中国国家课程,因此它们可以完全提供外国课程。
  并不是说哪一种类型的课程就一定会更好,但您至少要意识到这两类学校是非常不一样。本地课程很可能意味着本地教学方法和本地文化,“国际化”的体验总体而言会打些折扣。
  其次,如果学校完全提供外国课程,您也还需要看一看具体使用的是哪一种课程。IB课程的提供是有着严格的考核要求的。提供IB课程(PYP,MYP和IBDP)的学校,必须经过严格的授权程序。获得授权后,学校还必须每隔五年重新接受一次评估,证明自己仍然符合IB课程的标准。家长们可以由此判断:提供IB课程学校的质量是有一定保证的。其他外国课程(如IEYC / IPC / IMYC)以及美国、英国、加拿大和澳大利亚的国家/州课程的授权程序则会宽松得多,因此,对提供这一类课程的学校,家长应该尽量的去获得更多的信息。
  好的学校会对外公布自己的课程文件,对自己的课程进行简要概述,家长可以从学校获得这方面的材料。当然,普通家长一般很难判断这些课程文件的质量,但是如果一所学校足够开明坦率,并把这些课程材料公布在网站上供所有人查阅,或者至少有意愿、有能力制作这些材料,那这本身就是一个好的迹象。如果一所学校没有这些课程介绍材料或者不向家长提供这些材料,那么你应该有所质疑:这是为什么——是因为课程的设置不合理吗?还是学校在隐藏什么?
  在这里要特别强调一点,不同的课程体系(美国、英国、IB等)之间并不存在哪一种就会更好一些。所有的这些不同类型的课程,都成功地培养出了无数优秀的学生。不同的课程体系各有自己的特色和优势,如果一定要说其中有所区别,那:如果你所在的学校使用美国课程并提供AP课程,你申请美国的大学可能会更容易;如果你所在的学校使用英国课程、提供GCSE并参与A level考试,你要申请英国的大学也可能会更容易…… 但随着现在教育全球化的发展,不论学生是学习的那种课程,几乎都可以用来申请任何国家的大学。


  二、学校的主导语言和主流文化是什么?
  判断这一点最简单的方法就是,看一看学生们都来自哪里(虽然教师、管理人员和课程来自哪儿等因素也会有一定的影响)。一般来说,学生所占比例最高的国家,将在语言和文化上占主导地位,当这一比例达到50%或以上时,这种主导因素也就会更加明显。
  “学校的主导语言不是英语就不是好学校”,这样的判断太过于简单粗暴。多种语言并用,可以增加国际学校的体验价值,使学生有机会接触他们在单一语言环境中无法接触到的语言、人群和文化。多语并存甚至可能让学生掌握三种语言。但是,考虑到学生的年龄、英语能力和大学计划,某些语言环境可能对他们更有益。因此,家长应该了解清楚学校的语言环境,以便在选择学校时做出明智的决定。


  三、教师来自哪里?他们资质如何?
  首先要明确的是老师是本地人、还是外国人。当然,外国人不等同于好老师,但是一般来说,如果老师是当地人,那么学校的国际化感受可能就会有所降低。师资质量不仅仅是考虑教师们是否有教授国际课程的经验,还包括,教师们是在哪里接受的师范教育、以及他们自己在哪儿上的小学、中学和高中,这些都是很重要的因素。我们想再强调一遍,本地教师和外籍教师并不绝对意味着谁好、谁坏,但是您应该了解,本地教师和外籍教师意味着截然不同的学习体验。
  如果学校的老师是外国人,那么您要注意的是他们来自哪里、有什么样的资质、从何处获得的这些资质。您需要着重了解这些教师是否有资格在他们的原国籍国家从教。就加拿大、澳大利亚和新西兰而言,教师须具备教育学士学位(BEd)。而在英国,教师通常必须持有研究生教育证书(PGCE),美国则通常要求教师拥有学士学位和实践教学经验以及接受过教学法职业培训。
  家长需要了解,TESOL证书不是中小学或高中教师的资质证明。当然了,某个学校有一名教师不具备在原国籍国家从教的资质,并不意味着这所学校师资力量不行。但是如果某个学校有很多老师都是这样的情况,那就有可能意味着这所学校提供的教育并不是最优质的教育。您需要更全面的了解教师的情况,这样您至少可以知道自己在为什么样的教育质量买单。
  同样地,如果一所学校学费很贵——比如超过15至20万美元,那么家长要问的另一个问题是:这所学校能为教师提供什么样的职业培训。收费较低的学校,可能不会有经费每年将老师派到海外参加培训。当然,这并不是说这些学校就一定不好,有很多这样的学校都是好学校,也有着雄厚的师资力量。与之相对,收费较高的学校通常每年会为老师预留数千美元的预算,用作他们的职业培训经费。
  您在了解学校时,可以向校方更多了解,学校有什么计划确保本校老师能够接受高质量的培训,因为高质量教师培训将有利于老师为学生提供更好的教育。普通家长可能并不能判断学校为教师提供的职业培训质量如何,但是如果一所学校足够开明坦率,并且有明确的规划,那这本身就是一个好的迹象。反过来,如果一所收费较高的学校不为教师提供任何结构化的专业发展,您可以向学校提出质疑。钱都花在哪儿了呢?为什么没有花在加强教师队伍建设上?


  四、学校获得了什么样的资质?
  一些国家会对国际学校进行管理,例如要求它们获得国家教育部门的许可后才能开始办学。一般来说,满足所在国的这些条件是必须的最低要求,而不是学校能提供高质量教育的标志。为了证明自己的教育质量,国际学校通常会寻求某一知名国际组织的认证。这些知名国际组织包括:美国的WASC(美国西部院校联盟),NEASC(美国新英格兰院校协会)、MSA(美国中部院校协会)和AdvancED;英国的BSO(海外英国学校)和COBIS(英国国际学校协会);欧洲的CIS(国际学校协会)。(全球主要的国际学校资质认证机构名单,请点击这里更多了解。)
  这些认证对于出国就读国际高中的学生来说,更加的重要。如果这所国际高中是获得了知名国际组织认证的,那么大学在招生时,会以对待伦敦或纽约的高中毕业生同样的标准,来对待这所国际高中的申请学生。如果这所国际高中没有获得认证,那么大学在招收这所国际高中的学生时,则可能会要求学生或学校提供更多的信息和资料,来证明这所学校所提供的教育是达到了一定质量标准的。
  国际学校的资质认证程序,通常包括认证机构详细考察学校,分析了解学校是否履行各项应尽职责,派遣由合格的检查员组成的小组对学校进行实地访问,最后公布一份详细的报告。报告内容通常会包括学校有待加强的方面。资质认证是一个持续进行的过程,学校必须每隔3 至 5年进行一次资质认证。
  获得以上任何一家机构的资质认证,都是学校办学质量高的标志,不同机构的认证没有优劣之分(学校选择哪一家认证机构通常与这所学校的地理位置、管理背景和学校提供的课程有关)。同样地,虽然有些学校会寻求多家机构的认证,但并不意味着,获得两家机构认证的学校一定优于获得一家机构认证的学校。能获得不止一家机构的认证固然是好,但是能够获得一家机构的认证就已经足够了。
  甚至在某些情况下,只要学校有充分的理由,即使没有任何一家机构的认证也没有关系。例如,曼谷布莱顿学校(Brighton College Bangkok)和泰国拉格比学校(Rugby School Thailand)都没有在其网站上或介绍材料中提及任何资质认证。但是事实上,两所学校都是英国顶尖学校的姊妹学校,它们目前还没有任何资质认证,可能仅仅是因为办学时间太短,而不是因为办学质量差。总体而言,如果一所学校称自己为国际学校,并且也成立了有相当一段时间,但是却没有得到任何权威机构的认证,那您应该深入了解一下这其中的原因。
  另外还要注意的是,获得认证和获得成员身份是有所不同的。国际学校东亚地区协会(EARCOS)等机构由成员学校组成——目前有该地区的159所国际学校。EARCOS的使命是“鼓励成人和学生学习,在学习社区内加强跨文化理解,提高全球公民意识,推广卓越教育实践”。为此,该机构常常组织会议和研讨会等活动,为教师之间的观点共享和互相学习创造条件。如果一所学校成为了这类机构的一员,那能证明的是该校积极融入当地国际学校社区,注重教师的职业发展,等等,但并不能直接证明该校的办学质量如何。同时请注意, CIS和COBIS等组织既提供认证、也授予学校成员身份,校方应该明确自己拥有的是哪项资质。
  最后,一些学校以自己是经过认证的“考试中心”,且有资格举办IGCSE等考试为“卖点”。但是,这与该校是一所获得认证的学校是完全不同的概念,也不能说明该校教育质量到底如何。成为“考试中心”仅仅意味着学校已经获得某一考试机构的授权,可举办某些考试。


  五、学校的管理模式是怎样的?
  大多数高质量的国际学校都是非营利性组织,由董事会监管,董事会则由学生家长、教师、当地社区的人士以及有成功办学经验的人士组成。这种组合方式有助于确保学校的运作模式符合学生的最大利益,保证收费在家长可接受的范围内,并且所有盈利都将用来改善学校的设施和环境。
  不遵循这一模式的学校未必不好,但家长们可能应该提出更多的问题来进行了解。例如,如果学校没有董事会,那么谁来保证学校所有者做出的决定是符合学生最大利益的呢?如果学校有董事会,那董事会成员都包括谁呢?这些成员是否有经营国际学校的成功经验?董事会中有学生家长吗?如果没有,谁来代表他们发声呢?
  也有一些国际学校是营利性的组织。谈及营利,支持营利办学的人认为:营利办学模式可以减少不必要的开支,有助于提高学校的运行效率。如果教育质量下降,那么家长(顾客)就会选择其他地方,因此,学校会有更大的动力来确保提供更加优质的教育。
  我们的目的是提供客观的观点,让家长做出适合自己家庭的决定,营利性和非营利性不是决定学校质量好坏的标准。但家长们应该了解,根据定义,营利性学校最重要的目标是为股东创造充足的经济回报。简而言之,这意味着家长必须支付更多的学费和其他费用,以确保股东获得收益。




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